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Diccionario Contable

Presupuesto

Un presupuesto se utiliza para prever los resultados financieros y la situación financiera de una entidad para un período futuro. Se utiliza con fines de planificación y medición del rendimiento, lo que puede suponer gastos en activos fijos, lanzamiento de nuevos productos, capacitación de empleados, establecimiento de planes de bonificación, control de operaciones, etc.

Al nivel más mínimo, un presupuesto contiene una estimación de la cuenta de resultados para períodos futuros. Un presupuesto más complejo contiene una previsión de ventas, el costo de las mercancías vendidas y los gastos necesarios para apoyar las ventas proyectadas, estimaciones de las necesidades de capital de explotación, compras de activos fijos, una previsión de flujo de caja y una estimación de las necesidades de financiación. Esto debe construirse en un formato descendente, de modo que un presupuesto maestro contenga un resumen de todo el documento de presupuesto, mientras que los documentos separados que contienen los presupuestos de apoyo se incorporan al presupuesto maestro y proporcionan detalles adicionales a los usuarios.

Muchos presupuestos se preparan en hojas de cálculo electrónicas, aunque las empresas más grandes prefieren utilizar programas informáticos específicos para el presupuesto, que están más estructurados y por lo tanto son menos propensos a contener errores de cálculo.

El uso principal del presupuesto es como base de rendimiento para la medición de los resultados reales. Puede ser engañoso hacerlo, ya que los presupuestos suelen ser cada vez más inexactos con el tiempo, lo que da lugar a grandes variaciones que no tienen base en los resultados reales. Para reducir este problema, algunas empresas revisan periódicamente sus presupuestos para mantenerlos más cerca de la realidad, o sólo presupuestan para unos pocos períodos en el futuro, lo que da el mismo resultado.

Otra opción que evita los problemas de presupuesto es operar sin presupuesto. Para ello es necesario contar con una previsión continua a corto plazo a partir de la cual se puedan tomar decisiones empresariales, así como mediciones del rendimiento basadas en lo que un grupo de pares está logrando. Aunque operar sin presupuesto puede parecer al principio demasiado descuidado para ser eficaz, los sistemas que sustituyen a un presupuesto pueden ser notablemente efectivos.

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