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Diccionario Contable

¿Qué son los os costes de mantenimiento?

Los gastos de almacenamiento son los gastos incurridos para almacenar el inventario. Hay una serie de costos diferentes que comprenden los costos de mantenimiento, entre los que se incluyen los siguientes:

Depreciación. La empresa incurre en un cargo por depreciación en cada período por todo el espacio de almacenamiento, los bastidores y el equipo que posee para almacenar y manejar el inventario. Este puede ser un cargo sustancial si la empresa ha invertido grandes cantidades en sistemas automatizados de almacenamiento y recuperación.

Seguro. La empresa debe tener una cobertura de seguro para su activo de inventario. Si es así, el costo del seguro relacionado con esta cobertura es un costo de mantenimiento.

Anulaciones de inventarios obsoletos. Si el inventario se mantiene demasiado tiempo, puede que ya no sea vendible. Si es así, se da de baja tan pronto como se designa como obsoleto. Este puede ser un costo sustancial, especialmente en los negocios en los que aparecen nuevos productos de manera regular.

Personal. El costo del personal del almacén que se relaciona con el almacenamiento es un costo de retención. Este costo incluye los beneficios de los empleados y los impuestos de la nómina.

Espacio de alquiler. El costo del espacio de alquiler del almacén es un costo de retención, y puede ser sustancial si los sistemas de almacenamiento existentes no aprovechan completamente el volumen cúbico de la instalación (lo que hace necesario alquilar una instalación más grande).

Seguridad. Si el inventario es valioso, tiene sentido contar con guardias de seguridad, vallas y sistemas de vigilancia, todos los cuales son costos de retención.

Muchos de los costos que se señalan aquí no pueden atribuirse a una unidad específica de inventario. En cambio, se incurre en ellos para todo el activo del inventario, por lo que no variarán en grado notable si se añade o elimina una pequeña cantidad de inventario. Como no hay una relación directa entre el costo y la cantidad, los costos de mantenimiento se consideran fijos, por lo que se asignan al inventario.

Los costos de mantenimiento tienden a aumentar en las empresas que aprovechan los descuentos por volumen, ya que compran en grandes cantidades, que luego deben almacenarse durante largos períodos de tiempo. Por el contrario, una empresa que opere con el modelo “lean” tendrá a su disposición una cantidad mínima de inventario, por lo que incurre en gastos de mantenimiento reducidos.

Los costos de almacenamiento pueden trasladarse de nuevo a la cadena de suministro haciendo que los proveedores sólo hagan entregas en pequeñas cantidades. Sin embargo, esto sólo significa que el mismo inventario se encuentra en otro lugar, por lo que los proveedores suelen aumentar sus precios para compensar los costos de retención en que deben incurrir ahora.

El monto agregado de los costos de retención se utiliza en el cálculo de la cantidad económica de pedido (EOQ), que trata de equilibrar los costos de pedido, los costos de retención y los niveles de utilización para llegar a la cantidad óptima de un artículo de inventario para comprar.

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